Saturday, June 19, 2010

The Power of Mojito

This post is brought to you via the amazing restorative power of Mojito :D

I spent the afternoon trying to look after both children on my own during a birthday party on a farm. Then I drove 20km back home on winding albeit scenic backroads because the motorway was closed. I don't usually drink on my own but suddenly, the Havana Club, the organic limes and the mint on the balcony beckoned and were calling my name. Coming home I was exhausted, but now that I have nearly finished my first Mojito I must say the evening is looking pretty dandy -and I am grateful for the party, which was fun.

Enough of that, I had this post in the making earlier today so I'll skip to that now. I have been sewing up a storm, trying to finish gifts for lovely people I'm about to see when I'm on holidays next week instead of packing up boxes for our impending move.

But not only. Look at this pretty dress for Maya. OK, it looks a bit classic with its dainty fabric covered in cherries and flowers, but there's nothing wrong with that for the more serious occasions of summer. Well she doesn't seem to like it. I made up the pattern from the one I found in Homemade - Gorgeous Things to Make with Love by Ros Badger and Elspeth Thompson. I had to measure and calculate everything though, because I didn't fancy taking the book to a copy shop into town to get the full size pattern. It was OK, because it's one of those super simple vintage patterns, just a bodice, two straps and a skirt. I meant to add some pockets but forgot. And didn't follow the instructions because they made no sense to me somehow. It comes in size 1y and 3y but I made 3 Y for super slim Maya and it fits, and with the straps you can tie a bow that will adjust the bodice. I meant to make one for Alma too but got distracted and I don't like her wearing dresses anyway because of the high probability of her scratching her knees while toddling down some gravel road. Ouch.

This book, Homemade, is very nice. The projects are not super original but the friendly tone and the beautiful photography just made me want to buy it, so I got it directly from the British shop here instead of waiting for amazon to deliver it. But then I felt I needed this other book, The Wonderful Weekend Book by Elspeth Thompson so went and ordered all the same. It made me sad, after researching the authors, to hear of Elspeth Thompson's death. Her writing is so inspiring it doesn't make sense for her to take her own life. She gave so many ideas in both books for people to enjoy being creative and leading a more simple, satisfying lifestyle. The mysteries of the human soul.

Maya had two teachers this year in Kindergarten or école précoce and because they did such a great job of caring for the children and Maya felt really happy in their care except for one little boy who was constantly trying to nick her snacks or recently spit in her hair...  and since we were the only ones to give them something for Christmas, I thought they deserved a little end-of-year appreciation gift so I sewed those little totes from Ikea fabric and plan on baking them a loaf cake or some plain cupcakes for Maya's last day at school.

On Sunday next week, one of my aunt is celebrating her 80th birthday with lots of extended family and I'm pretty excited to attend. My aunt is a great woman who was a seamstress and raised her children thanks to her needlework. She could teach me so much, if only we lived closer. I made her a bag but am not satisfied with the result, but since there will be a tiny baby there, I made this little guy thanks to this book. Um, he's s bit lopsided I think he needs a shirt or something to cover up his genetic flaws. But he's cute, don't you think?

I made this shirt out of aniseed green cotton linen blend for one special lady in my life. I can't say who as it's a surprise. It's made from the Stylish Dress Book 1, tunic G, which is sized very generously.

I hope it fits! I ordered the yellow jade buttons/beads on Etsy, along with some miniature silver skull beads for this bag I made for my niece. The photo doesn't do justice to the colours.

I used the super clear shoulder bag tutorial from Melissa on tiny happy. It's my second shoulder bag, and I made a third one for my aunt too, I think I don't even need to read the tute any more now! I hope the bag doesn't come across as a pirate wannabee's, I chose the totenköpfe motif because my niece is a headbanger, you know, she's into Metallica, Linkin Park and the like.

I banged my head in my own time too, but never liked Metallica, too mainstream for me. I used to rock to Rage Against the Machine, the Pixies, and other rock or pop bands, which I still like to this day. Oh well, she could always use it inside out if she's embarassed by the skulls and bones.

OK, it's getting pretty late and I am now drinking an eldeflower cordial cocktail. I read it up somewhere, it's basically a gin and tonic with a splash of cordial and some squashed lime floating about. It's damn good. I made the cordial last week and have actually written up a post about it but always forget to take the camera with me on a walk to photograph an elderflower tree.  The recipe is the one from my friend Kate over at It's the Norm. Kate is the foraging queen. Thanks, Kate! Perhaps I'll manage to post that note before my hols.
Has anyone read this to the end or have you just looked at the pictures ;)

Tuesday, June 15, 2010

Que faire avec du cresson? Orecchiette au cresson avec cantal, coppa et piment d'espelette.

Sur un coup de tête, j'ai acheté du cresson, mais comme c'était la première fois, je ne savais pas trop quoi en faire. Après avoir découvert son goût un peu amer, j'ai décidé de la marier avec du salé et du piquant, et après inventaire de mon frigo, voilà ce qui en est sorti, une excellente recette que je referai sans aucun doute, excusez l'auto-satisfaction temporaire.

I bought a bunch of watercress on a whim , but since it was the first time, I didn't know quite what to do with it. After discovering its slightly bitter taste, I decided to pair it to something salty and hot, and after looking into the fridge, here's what came out, an excellent recipe which I'll no doubt make again, please excuse my temporary self-satisfaction.

Mettre les orecchiette à cuire, car c'est ce qui prend le plus de temps. Environ 200-250g pour 2 pendant 12-13 minutes.

Laver et essorer le cresson, enlever les feuilles un peu fânées, couper les tiges dures. Le hacher grossièrement, avec des ciseaux par ex.

Couper la coppa (ou du jambon sec) en petites lanières.

Râper ou trancher en lamelles fines 50g de cantal entre-deux.

Quand les pâtes sont cuites, les égoutter brièvement afin de conserver un peu de leur eau et vite les remettre dans la marmite sur la plaque encore chaude avec le reste des ingrédients et un filet d'huile d'olive, bien mélanger. Une fois que le cresson est "tombé" et que le fromage a fondu, verser une petite cuillèrée de piment d'espelette. Servir avec un peu de pecorino râpé.

Orecchiette with watercress, cantal, coppa and piment d'espelette

Start cooking the orecchiette, as they take the longest (12-13 min.) You'll need about 200-250g for 2.

Wash and spin the watercress, pick out the tired leaves and cut off the bigger stalks. Chop roughly, with a pair of scissors for example.

Cut the coppa, or some dry ham/prosciutto into small strips.

Grate or slice thinly the cantal-you could use some mature cheddar, about 50g.

When the pasta is ready, quickly drain them so as to retain some of the moisture and quickly put back into the pot on the still warm plate. Add the rest of the ingredients as well as some olive oil. Mix well and once the watercress is wilted and the cheese melted, add a teaspoonful of espelette . Serve with some finely grated pecorino.

Thursday, June 10, 2010

Gâteau bobo bio au chocolat -sans lait

Cette recette est tirée de Recettes bio pour mes enfants, d'Anne Brunner aux éditions La Plage. Un joli petit livre avec des photos sympas, qui plaisent aux enfants, d'ailleurs Maya se l'est approprié comme "son" livre de recettes. Ce gâteau lui avait tapé dans l'oeil car il est joliment présenté comme gâteau d'anniversaire, avec bougies et roses en pâte d'amandes dessus. Comme de temps en temps elle me réclame du gâteau au chocolat, et qu'en plus on le fait ensemble -elle fait du contrôle qualité à chaque étape- elle a choisi l'autre jour de faire cette recette.

Si j'ai appelé ce gâteau le gâteau bobo, pardonnez-moi, mais c'est parce qu'il n'est pas donné à faire car il contient de la purée d'amandes, vendue à prix exorbitants en magasins bio.

Autrement, les recettes du livre s'adressent aux familles, avec des idées plutôt rapides et adaptées aux goûts des enfants (pas des plus dificiles quand même, hein, essayez de leur faire manger de la kasha ou de la betterave, vous comprendrez) comme les croques au tofu, frites de panais et burgers bio.

Bon, personnellement, j'ai parfois grincé des dents à la lecture du texte, un peu trop militant à mon goût. En effet, l'auteure s'appuie sur l'OMS et les théories Leche League pour conseiller l'allaitement exclusif assez longtemps (9 mois) et non exclusif jusqu'à 2 ans -fort pratique dans la vie moderne. Et puis, tout est végétarien. Et enfin, je cite l'intro pour les goûters : "Pour la sortie de l'école, quand les copains sortent leurs biscuits et compotes suremballés, ca fait chaud au coeur de grignoter de temps à autre un petit goûter spécial". Levez la main si vous achetez parfois des compotes en pompes et des biscuits emballés individuellement! Je me sens moins seule, déjà ;-)

Enfin, allez, je ne lis plus les intros et je me concentre sur les photos (et j'en profite pour signaler que les légumineuses cuisent beaucoup plus vite à l'autocuiseur).

Faire fondre 200g de bon chocolat à 70% avec 120g de purée d'amandes.
Battre 5 oeufs et 4 cs de rapadura ou muscovado pendant deux trois minutes.
Ajouter 4 cs d'huile d'olive et le chocolat. Bien mélanger.
Ajouter 140g de farine et une bonne pincée de bicarbonate de soude.
Verser dans le moule et faire cuire environ 40 minutes.

Je précise : la recette originale préconise une goutte d'arôme d'amande amère et la cuisson à thermostat 4. Je l'ai fait cuire dans un moule de 20cm mais comme la recette le stipule, il gonfle beaucoup, on pourrait donc envisager de prendre un moule plus grand et de diminuer le temps de cuisson. Je l'ai fait cuire en même temps qu'un pain et donc à 180°C. Il suffit de tester de temps en temps pour voir si un cure-dents en ressort prore.

Ce gâteau a meilleur goût le jour suivant et se conserve plusieurs jours sous un papier alu -ou une cloche, plus bio! Il est assez dense mais a bon goût sans être trop sucré. Il est parfait pour les allergiques au lait.

Wednesday, June 09, 2010

What I've been up to.

Je me suis sentie un peu plus créative ces derniers temps, aussi bien dans ma cuisine que derrière la MAC

I've been feeling a bit more creative lately, both in the kitchen and at the sewing machine.

The before picture

Le mois prochain, nous allons déménager, alors en triant un peu ma garde-robe, j'ai pensé remodeler certaines pièces plutôt que de m'en débarasser. Cette marinière Petit Bateau m'a été offerte il y a des lustres. Je n'ai jamais trop aimé la coupe, un peu baggy, mais pas assez pour cacher les parties un peu trop arrondies de mon corps, juste suffisamment pour les faire ressortir.

Also, we'll be moving next month so while I've been sorting out my wardrobe, I thought I'd refashion some of the items in there, starting with this red marinière from Petit Bateau, which I got as a present many moons ago. I never quite liked the fit, which was a bit loose, but not enough to hide the plumpy bits of my body, just enough to make them stick out.
Cutting it up after tracing from another shirt / coupe après dessin autour d'un autre t-shirt


Dans ma cuisine, j'ai essayé de nouvelles recettes, et ce poulet est tiré du dernier Bill Granger, Feed Me Now, rien de spectaculaire, juste une variation agréable sur le thème du poulet rôti en morceaux.

Foodwise, I have tried new recipes, and this chicken one is from Feed Me Now by Bill Granger, nothing spectacular, just a nice twist on roasting a hacked up chicken.
Baked chicken with lemon, olives and potatoes / Poulet cuit au four avec citron, olives et patates

Et ma passion pour le Japon ne ternit pas, j'aimerais lui consacrer un billet spécial, mais pour le moment, voici une délicieuse recette de poulet nanban trouvée sur le blog de Mariko, Super Eggplant. Je l'ai fait 2 fois et 2 fois il était délicieux.

And as I have been on a huge Japanese kick, to which I have wanted to devote a special post forever, but shall stick to the following for now, I have made this delicious nanban chicken recipe from Mariko here at Super Eggplant. Made it twice and twice was it delicious.
 Chicken nanban with non-Japanese rice, and yes, a collector Nutella glass from ca 2006.
Poulet nanban avec riz non-Japonais  et oui, un verre Nutella colletor de circa 2006.

C'est là que je me rends compte que je mange beaucoup de brocolis. Pourquoi? Eh bien, c'est bon, c'est un super aliment santé, et en plus les enfants ne s'en plaignent pas, ce qui aide.
I realize that we eat a lot of broccoli. Why? well, it's good, it's a superfood, the children don't mind it, which helps.

Le reste de mes journées, je le passe à courir après des bébés papillons, entre autres.

The rest of my days is filled chasing butterfly babies, among other things.

Wednesday, June 02, 2010

Patates- The best potato salad in the world

Elle ne contient pas de mayonnaise et elle nous vient directement d'outre-Rhin, où ils s'y connaissent en pommes de terre. En Allemagne, la salade de patates divise le pays en deux : au nord, la salade de Westphalie, avec de la mayo, au sud, la salade bavaroise, à la vinaigrette. Mais attention, pas de la simple vinaigrette, hein, l'amidon des patates lui confèrent une texture sirupeuse qui donne l'impression qu'elle contient beaucoup d'huile, ce qui est faux. Je trouve qu'elle est plus raffraichissante et plus légère que sa cousine du nord, et la meilleure que j'ai mangée, c'était par hasard, au retour d'une journée au lac à Munich, au détour du chemin, tout le monde affamé, on a posé nos vélos près du premier (en apparence) boui-boui du coin et là, sublime salade de pommes de terre maison. La mienne s'en approche, même si souvent on prend des oignons lambda au lieu des oignons verts.

It doesn't contain any mayonnaise and comes directly from Germany, where they know a thing or two about potatoes. There, the country is divided between the north, where the Westphalian potato salad contains mayonnaise, and the south, with the Bavarian salad using vinaigrette. But not your average mix of oil and vinegar, the potato starch adding a syrupy consistency which fools the tongue into thinking it is oily. I find this one much more refreshing and light, and had the best on the way back from a day at the lake in Munich, everyone was famished and we put up our bikes near what looked like a hole of a gasthaus, where they served the ultimate potato salad. Mine is close, but often plain onions are used in place of spring onions.

Recette adaptée du StudentInnen Kochbuch aux éditions GU

Pour 2

500g de pommes de terre (plutôt à chair fondante, mais ici des fermes, comme vous voulez)
12,5 cl de bouillon de légumes
3 cs de vinaigre de vin blanc
1 cc de moutarde forte
3 cs d'huile
1/2 botte d'oignons verts

Faire cuire les patates à l'eau dans leur peau (env. 30 min.). Les peler, les couper en tranches.

Pendant la cuisson, mettre le bouillon dans une casserole avec 2 de vinaigre, bien saler et poivrer, amener à ébullition et laisser frémir quelques minutes avant de verser sur les pommes de terre encore chaudes. Couvrir et laisser reposer 30 minutes.

Mélanger le reste de vinaigre, l'huile, la moutarde avec du sel et du poivre, hacher menu les oignons et verser le tout sur les patates. Bien mélanger et ajuster l'assaisonnement.

This recipe is adapted from the StudentInnen Kochbuch published by GU

For 2
500g potatoes (the best are between waxy and floury but here I used waxy aka hard ones)
125 ml vegetable broth (instant)
3 T white wine vinegar
1 t Dijon mustard
3 T oil
1/2 bunch spring onions/scallions

Cook the potatoes skin on for about 30 mins. Peel and slice them and put them in a salad bowl.

While they're cooking, bring the broth and two tablespoons of vinegar to the boil in a small saucepan. Add lots of S & P. Let simmer for a couple of minutes then pour over the potatoes. Cover with clingfilm and let it sit for 30 mins.

Mix the rest of the vinegar, the oil and the mustard with S&P, finely chop the onions and add to the salad. Mix well and adjust the seasoning. Voilà!


La photo fut prise lors d'un pique-nique le mois dernier, lors d'un rare dimanche ensoleillé. Depuis il n'a fait que moche, bien sûr. Le livre semble être en rupture de stock. Pour qui lit l'allemand c'est un livre solide, avec de nombreuses recettes pour s'initier à une cuisine allemande pas trop lourde ni traditionnelle.

The picture was taken on a rare sunny Sunday, when we went on a picnic last month. Since then the weather has been awful, of course. The book is now out of print it seems. For who can read German, it is a solid cookbook with many recipes to get started on a German cuisine that isn't too heavy or traditional.