Tuesday, May 27, 2008

A nearly Ottolenghi dinner

Ten days ago, this book came to my attention and after a surprisingly brief interval, I had it in my hands. I had never heard of the Ottolenghi mini-empire in London, probably because I last went there in March 2007, and hardly had any time to take a full foodie tour of the city. Also, I guess I'm not very trendy, so I was kept in the dark as to the existence of their three cafés-restaurants-delis.

Anyhow, behind the Italian name Ottolenghi hide, not only Yottam Ottolenghi himself, but also his partner and co-chef Sami Tamimi. Both come from Jerusalem, one an Israeli boy of mixed European descent, the other a Palestinian, and their food obsession has led them both to London. The food is rich in colours and flavours, the savoury recipes ripe with lemons, fresh herbs and tons of garlic. The book has a huge array of recipes for vegetables, making even much-hated veg like cauliflower appetizing. It also gives many ideas for pulses and grains, so all in all it's a good investment for vegetarians and others looking for new ideas to use up those veg box leftovers. But that's not all, folks, baking is another strong point of the book, as apparently it is in their delis. Breads, focaccie, cakes, brownies, biscuits, many many goodies for the keen home baker to reproduce. Nothing very fancy (no three-layer cakes with complicated icings) but everything totally mouthwatering.

I chose to start with the radish and broad bean salad and the roast chicken with za'atar and sumac, but given that I had only one lemon and no fresh coriander or parsley, I had to cheat a little. Nevertheless this was a fantastic dinner with distinctly Middle-Eastern flavours.
The salad was good and pretty, with the wedges of radishes and the green gems of broad bean halves, the cumin and the saltiness of preserved lemons.
The chicken was absolutely delicious, with the tang of the roast lemon, the sweetness of the onions and the za'atar, which is a tangy/herby/sesamey combo of its own. I omitted the stipulated allspice and cinnamon as they didn't appeal much to me. My za'atar already contains sumac so I used only that, and not too little of it ( necessary if you want to taste it in the finished dish). I also left out the pine nuts at the end because I was too exhausted for them.

Roast chicken with sumac, za'atar and lemon (adapted from Ottolenghi The Cookbook)
serves 4
1 free-range chicken, cut into four
2 red onions, thinly sliced
4 garlic cloves, crushed
4 tbsps olive oil
1 1/2 tsp allspice (pimento)
1 tsp cinnamon
1 tbsp sumac
1 lemon, thinly sliced
200ml chicken stock or water
1 1/2 tsp salt
1 tsp freshly ground black pepper
2 tbsp za'atar
20 g butter
50g pine nuts
4 tbsps flat-leaf parsley, chopped

In a large bowl, marinate the chicken with the onions, lemon, garlic, oil, spices (bar the za'atar- but since I used only that I put it in and added extra before roasting), stock, S&P. Leave in the fridge to marinate overnight or a few hours.
Preheat the oven to 200°C. Transfer the chicken and its marinade to an oven tray, skin side up. Sprinkle with za'atar and roast for 30-40 mins.
Meanwhile melt the butter in a frying pan and brown the pine nuts.
Serve chicken with the nuts, parsley, a drizzle of oil and more sumac/za'atar if you wish.

More recipes I can't wait to try :

Puy lentils with sour cherries, bacon and gorgonzola
French beans and mangetout with hazelnut and orange
Asparagus and samphire
Cauliflower fritters
Grilled aubergine and lemon soup
Roast chicken with saffron, hazelnuts and honey
Sticky chocolate loaf

If you want to find out more about the author, read his weekly column in the Guardian.

Où j'ai failli brûler mon granola

Le granola, vous connaissez? Ce müesli croustillant -pas les sablés rebaptisés Prince il y a peu- mais saviez-vous qu'il est très facile à réaliser chez soi, dans l'intimité de sa cuisine, avec son four pour seule aide?
J'en avais déjà fait, tiré du livre de Heidi Swanson. Et cette fois, j'ai choisi de faire la version Nigella, tout simplement parce que je l'ai vue faire il y a peu dans son émission Feast, Festins de Nigella. Une amie m'a gentiment enregistré sur DVD la version originale. Cette recette chocolatée était plus que tentante, il faut bien l'avouer.
Pour ma part, j'ai utilisé mon pifomètre pour tout mesurer, car j'avais très envie d'en faire, mais beaucoup la flemme de me casser la tête avec des poids et des mesures. Mais pour des quantités exactes, je vous renvoie au Palais des Délices, j'ai juste ajouté du cacao en poudre. Je n'ai pas mis d'huile du tout et ca ne manque pas dans le produit fini. Par contre, j'ai failli tout faire cramer, je déconseille donc fortement d'aller prendre un bain à mi-cuisson.En séparant le granola brûni du reste, j'ai quand même pu tout sauver, même trop cuit ça reste très bon, sain et nourrissant. Et comme dit La Nige, on pioche souvent dedans en passant près du bocal
En plus, ça m'a permis de sauver un sachet de müesli aux flocons de 5 céréales acheté en promo au magasin bio et périmé depuis quelque temps, ainsi que du sirop de riz périmé depuis deux ans, mais comme c'est sucré, ça ne s'abîme pas, hein? (qui fait le dégoûté? ça ne vous arrive jamais de manger des yaourts périmés? eh bien les céréales ça se garde quand même plus longtemps que les yaourts...)
Méfiance, tout de même, la recette de Nigella produit une quantité assez conséquente de granola. Autre remarque, comme épices, je n'ai mis que de la cannelle, mais au final je n'aime pas tellement ça dans mon petit-déj, alors la prochaine fois j'éviterai.

Thursday, May 15, 2008

Pasta with asparagus, eggs, Parmesan and mozzarella plus an award

I'd like to say that an Italian mamma taught me this recipe, alas, I only have it out of an Italian food magazine called Sale & Pepe (salt & pepper), which I came across during my stays in Sicily, but which is easily available in Luxembourg, for some reason (well, there's a large number of different nationalities living here so that explains it- they also sell the Russian Vogue).

It's a good food mag, with an interesting mix of traditional and modern, Italian and international recipes. The pictures are good and though it's not very upmarket, it's not a cheap one either.

On the picture above, I was still in Sicily (sigh) and followed the recipe, using zucchini and raw eggs which set a little in contact with the hot pasta, a bit like a carbonara. Yesterday, I used asparagus, which I'd been craving since they started to appear on the market. I also scrambled the eggs and marinated the mozzarella in a little salt, olive oil and dried oregano, for more taste. I don't see why broccoli couldn't be used either. In fact, this is a rather versatile recipe.

My asparagus happened to originate from Italy too. Somehow, around here, they don't cultivate green ones, but vow a cult, as in Germany, to the fat, white boys that are boiled then subsequently drowned in hollandaise sauce.

Anyhow, here's the ricetta:

For three or four

200-250g pasta (penne, spirale...)
A 500g bunch of green asparagus, stem removed and cut in tiny bits
a small onion or scallion, finely chopped
3 eggs, lightly beaten
3 tbsp grated Parmesan
a mozzarella, cut into dice
a few leaves of mint, chopped

Cook the pasta.
Sauté the onion in a little olive oil and butter. Add the lowest bits of asparagus and cook them for five minutes, before adding the other bits and at the end, the tips. Adjust the seasoning.
Beat the eggs with the Parmesan, scramble them in the same pan if you must.
When the pasta's done, mix it with the asparagus, egg mix and mozzarella. Cover the pan with a lid for a couple of minutes. Adjust the seasoning and sprinkle with the chopped mint.

Buon Appetito!
As you can see, if you scramble the eggs you end up with a much drier texture. A matter of taste and circumstances.

I would like to take this opportunity (blogging after a long silence) to thank the lovely George aka Kitchen Goddess of Culinary Travels, who made me the honour of giving me the Excellent award. I am too computer-stupid to insert the Excellent tag. I know you're supposed to pass on the award but I don't want to do it officially. Plus, I don't think I know anyone who hasn't received it already. Just look at the blogs listed on the right, they're all excellent in their own way!

Wednesday, May 14, 2008

Quiche sans oeufs roquette, fromages et pignons

Parfois, il faut faire face aux mini-challenges que vous lance votre frigo. Plus facile que d'affronter les défis plus délicats que la vie offre de temps à autres.

Ainsi, envie de quiche, pâte light déjà faite et qui repose au frais. Pas le temps de ressortir pour racheter des oeufs, en plus il n'y a pas d'épicerie dans le coin, à part la station service -10 bonnes minutes à pied. Il faut en plus finir ce qu'il y a dans le frigo pour cause de départ en week-end, mais la ricotta luxembourgeoise ne tient pas ses promesses, déjà périmée un jour avant la date. Pas grave, on tente l'impro avec un pot de cottage cheese, un reste de tartare, et un botte de roquette. des pignons pour faire joli et plus italien. Finalement, c'est super bon, sain et poivré, et même pas ramollo. A refaire, donc.

Pâte à quiche light(clic)
250g de cottage cheese
un demi pot de tartare ail & fines herbes
10cl de crème liquide à 15%
1 bonne cs de farine
un peu de chapelure
+/- 70g de roquette
des pignons

facultatif : un reste de fromage en tranches (un tiers de Brillat-Savarin)

Préchauffer le four à 180°C.
Laver et hacher grossièrement la roquette.
Mélanger les fromages et la crème, puis la farine. Incorporer la roquette. Saler, poivrer.
Etaler la pâte, la saupoudrer de chapelure sèche. Disposer des lamelles de fromage.
Garnir avec l'appareil. Saupoudrer de pignons.
Faire cuire une quarantaine de minutes.

Monday, May 05, 2008

Salade de quinoa grillé, avocat, crevettes (entre autres) citronnette au piment d'espelette

Que des bonnes choses dans cette salade d'humeur estivale grâce à un après-midi enfin ensoleillée qui donne envie de fraîcheur. (La veille, c'était soupe et lasagne pour tout vous dire).D'ailleurs, il a fait un temps superbe tout le week-end, il faut le dire, et pourvu que ça dure (avant les Saints de glace).

Pour n'en avoir que très peu mangé cet hiver, saison oblige, j'apprécie le retour des tomates mangeables, et quand je trouve de beaux avocats, je n'hésite pas non plus. J'ai souvent failli pleurer de rage en achetant des avocats qui passèrent du stade dur immangeable à la pourriture en moins de deux... là, dans le coin bio du Auchan, il y avait des échantillons d'avocat à goûter (type Hass), ils étaient à point donc j'en ai pris. D'ailleurs, vendus par filet de 3 ils revenaient moins cher que les non-bio. Et puis le quinoa, tout le monde le sait maintenant, c'est excellent pour la santé... (j'en connais qui m'ont traité de bobo car je mange parfois du quinoa, mais qui se shootent désormais au gomasio, je ne citerai pas de noms-on s'en fout).

Rincer et égoutter une tasse de quinoa (ici rouge), puis le faire griller dans un peu d'huile d'olive quelques minutes avant de verser deux fois environ le même volume d'eau (donc 2 tasses). Amener à ébullition puis baisser le feu et couvrir. Laisser cuire jusqu'à évaporation de l'eau. Laisser refroidir complètement.
Quand il est froid, on ajoute 3 tomates mûres, un morceau de concombre épépiné et coupé fin, 2 oignons verts tranchés fin, un peu de feta émiettée, une boîte de crevettes égouttée, et un avocat coupé en morceaux. Faire une citronnette (huile d'olive, jus de citron, sel, poivre) et bien mélanger. Rectifier l'assaisonnement. Parsemer d'un peu de piment d'Espelette (mon nouveau dada) dans l'assiette ou directement dans la vinaigrette si tout le monde aime.

C'était très bon, très frais, nourrissant et sain. Le lendemain, on a rallongé les restes avec davantage de tomates, concombre, du thon en filet à l'huile, encore de la féta et des oignons verts. De la citronnette moutardée cette fois. Toujours du bonheur.

Si vous manquez de temps, sautez l'étape du quinoa grillé pour le faire cuire directement dans de l'eau. Entre nous, je ne sais pas trop ce que ça change de le faire cuire dans de l'huile avant.